Terrormolinos (Melbourne House, 1985)

Terrormolinos es una divertida aventura conversacional desarrollada por la compañía australiana Melbourne House (Beam Software), y publicada en 1985 para diversos sistemas domésticos de la época, como ZX Spectrum, Amstrad CPC y Commodore 64

Videojuego Terrormolinos - 1985
La trama del videojuego Terrormolinos tiene como protagonistas a una familia que ha comprado un paquete de vacaciones en una famosa localidad costera de España. El personaje principal de la aventura es el padre de familia, quien acompañado de su esposa Beryl y sus dos hijos (Ken y Doreen), tendrá que hacer todo lo posible para que la familia sobreviva a unas vacaciones que no olvidarán fácilmente. 

Cuando la familia llega al hotel y comienza la aventura, rápidamente descubren que a la agencia de vacaciones se les olvidó mencionar ciertos peligros al contratar el paquete. El objetivo del padre de familia es evitar todos estos peligrosos, incluyendo animales como tiburones o toros, ser sepultados por la arena de la playa, la posibilidad de ser envenados, o tener cuidado con los golpes de calor. 

Todo ello impregnado de divertidas situaciones y mucho humor satírico, mientras el protagonista hace lo imposible para que la familia no acabe huyendo de estas "vacaciones de ensueño". 

Para completar con éxito el juego, además debemos tomar diez fotografías con las que ilustrar a la perfección las felices vacaciones, con la dificultad añadida de que nuestra cámara únicamente dispone de 12 tomas, de manera que solo se nos permiten dos fallos. 

Al realizar una fotografía en el momento preciso recibiremos un mensaje de felicitación, mientras que si la foto no es válida se nos mostrará un mensaje sarcástico para que no volvamos a fallar. A lo largo de la aventura realizaremos también varias excursiones por la zona, lo que nos brindará más oportunidades para tomar las fotografías.

Comienzo de la aventura en Terrormolinos
Por otro lado, seremos nosotros quienes juzgaremos cuál es el momento más relevante que debe quedar inmortalizado en las fotografías, con la única pista de que el objetivo en la misión es demostrar que hemos sobrevivido a unas vacaciones en Terrormolinos.

El modo de juego de Terrormolinos es el mismo que las clásicas aventuras conversacionales de la época, teniendo que escribir los textos para realizar las acciones, con algunas imágenes gráficas para ilustrar la aventura. El analizador de texto en todo caso es bastante sencillo, consistiendo básicamente en una combinación de verbo y sustantivo

Como curiosidad, aunque el videojuego se lanzó originalmente en inglés, en algunas situaciones encontraremos también parte de las conversaciones en español, particularmente al comienzo de la aventura cuando llegamos al hotel.

Tras el éxito de otras aventuras conversacionales anteriores como "The Hobbit" (1983), la compañía Melbourne House (Beam Software) comenzó a desarrollar una serie de títulos con historias basadas en lugares reales, con "Hampstead" (1984) y el propio videojuego Terrormolinos entre los más representativos. 

La compañía publicó el juego en 1985 para algunos de los ordenadores más populares de los 80, como Amstrad CPC, Commodore 64 y ZX Spectrum, pero debido a su relativo éxito en países como Reino Unido, también se lanzó el videojuego en otros sistemas más específicos como BBC Micro

Actualmente en Abandonware, el videojuego Terrormolinos se puede descargar gratis o jugar online en el navegador a través de la web Archive.org: Terrormolinos - ZX Spectrum / Terrormolinos - Amstrad CPC / Terrormolinos - Commodore 64

Videojuego Terrormolinos - Amstrad CPC

Aventura conversacional Terrormolinos

Videojuego Terrormolinos - ZX Spectrum

Portada videojuego Terrormolinos - 1985

Superman (Atari, 1979), el primer videojuego de superhéroes

Creado por DC Comics, el popular personaje de Superman hizo su debut en 1938 protagonizando el primer número de la serie "Action Comics". Durante las siguientes décadas, Superman se convertiría en el superhéroe más famoso del mundo, pero habría que esperar hasta 1979 para ver al "hombre de acero" por primera vez en un videojuego. 

Videojuego Superman - Atari
El videojuego Superman fue desarrollado por el programador John Dunn, y lanzado por la mítica compañía Atari a finales de 1979 para la consola Atari 2600. Utilizando un cartucho ROM de 4 kilobytes de memoria (el doble que la mayoría de los juegos de la época), el título se convirtió al instante en un auténtico videojuego pionero, ya que se trata del primer videojuego de superhéroes de la historia.

La trama del juego se ambienta en la ciudad de Metrópolis y durante la aventura tendremos que controlar tanto a Superman como a su versión de ciudadano normal, Clark Kent. Como reportero del Daily Planet, a Clark Kent le informan que hay una amenaza de bomba en la ciudad. Cuando acude a investigar el asunto, descubre a Lex Luthor, el archienemigo de Superman, abandonando el lugar en el mismo momento que explota uno de los grandes puentes de Metrópolis.

El objetivo del juego es encontrar las 3 grandes piezas del puente para poder repararlo, capturar al malvado Lex Luthor y regresar al Daily Planet como Clark Kent lo antes posible. Pero a pesar de sus superpoderes, la misión no será nada sencilla.

Superman puede resultar dañado por los satélites de kriptonita que sobrevuelan Metrópolis. Al tocarlos perderá su habilidad de vuelo, convirtiéndose de nuevo en Clark Kent, y únicamente podrá recuperarse si interactúa con Lois Lane. Para complicar la tarea, un helicóptero recorre la ciudad cambiando de lugar las piezas del puente; y además tendremos que ocuparnos de los secuaces de Luthor, llevándolos a la cárcel tras capturarlos. 

Videojuego Superman - Atari 2600
El modo de juego del videojuego Superman es una combinación de entorno abierto y un estilo primigenio de desplazamiento lateral, con cada área o escenario conectada por cuatro lados contiguos, que se pueden atravesar volando a través de las pantallas hacia arriba, abajo, izquierda y derecha. Como atajos y para movernos más rápido, también podemos utilizar las entradas de metro (donde encontraremos secuaces de Luthor) y salir en diferentes zonas de la ciudad. 

Como ayuda para localizar enemigos o las piezas del puente, Superman puede utilizar su visión de rayos X, lo que nos permite ver las zonas contiguas a la que nos encontramos. Sin embargo, cuando usamos este superpoder, Superman no podrá moverse pero puede ser alcanzado por los satélites de kriptonita. 

El origen del videojuego Superman se remonta a 1978. Tras el gran éxito mundial ese mismo año de la película "Superman" protagonizada por Christopher Reeve, la compañía Warner Communications, propietaria en ese momento de DC Comics y de Atari, buscaba aprovechar el enorme tirón comercial de la película, de manera que encargó a Atari que desarrollara un videojuego relacionado con el film.

Atari encargó inicialmente el proyecto a Warren Robinett, quien en ese momento estaba desarrollando el videojuego "Adventure" (1980), una versión gráfica para Atari de una de las aventuras conversacionales más importantes de la historia, el mítico "Colossal Cave Adventure" (1977). 

Clark Kent en el videojuego de Superman
En el prototipo de Robinett se estaban introduciendo varias innovaciones, como la posibilidad para el jugador de mover una especie de cursor cuadrado de una pantalla a otra para recoger formas de diferentes colores. Robinett acabó rechazando el trabajo para seguir inmerso en su proyecto, pero compartió su código con John Dunn y facilitar así al programador el desarrollo del juego. 

John Dunn aceptó desarrollar el videojuego Superman para Atari, aunque impuso la condición de que su juego tuviera un chip ROM de 4 kilobytes en el cartucho, cuando lo habitual en los juegos de Atari de la época eran 2 kB de memoria. El programador contó además con bastante libertad para el desarrollo del juego, ya que al parecer DC Comics apenas participó en el proyecto y confió plenamente en el proyecto de Dunn. 

El programador se encargó de casi todos los aspectos del juego, diseñando la jugabilidad, los gráficos e incluso escribió la historia y el manual del juego. Por otro lado, Dunn tuvo que afrontar diversos desafíos técnicos debido a la primigenia tecnología de la época que caracterizaba a la consola Atari 2600 para la que se lanzaría el videojuego. 

Por las características de la consola, para la representación gráfica se tuvo que dibujar la totalidad de cada cuadro o frame que aparece en pantalla; mientras que el juego no incluye música y únicamente dispone de efectos de sonido que varían en función de si Superman vuela más alto o más bajo. 

En cualquier caso, el videojuego Superman fue uno de los primeros títulos con sprites multicolores y también está entre los primeros juegos de consola que incluyen la función de pausa. 

Comienzo del videojuego Superman - 1979
Acabado el desarrollo, y tras elegir una llamativa portada basada en la imagen del superhéroe en los cómics, Atari lanzó finalmente el videojuego Superman para la consola Atari 2600 (llamada Atari Video Computer System en aquellos años) en septiembre de 1979. 

Si bien se puede decir que el juego no ha envejecido nada bien dado el tiempo transcurrido desde su lanzamiento, el videojuego Superman de Atari supuso una innovación tecnológica en muchos sentidos, y se sumó a la gran cantidad de históricos títulos que dieron el pistoletazo de salida a la edad de oro de los videojuegos de Arcade en aquellos años. 

Revistas especializadas de la época como "Video" y "The Space Gamer", alabaron el juego por su gran calidad gráfica, su variedad de personajes y su excelente jugabilidad, siendo considerado como uno de los mejores juegos de Atari hasta el momento e incluso fue nombrado como "El videojuego del año" por varias publicaciones. 

En 2017, casi cuatro décadas después de su lanzamiento, el Libro Guinness de los Récords reconoció el videojuego Superman de Atari como el primer videojuego de la historia sobre un superhéroe, así como el primer videojuego relacionado con una película. 

Actualmente en Abandonware, el videojuego original de Superman para la consola Atari 2600 (Atari VCS) se puede descargar gratis o jugar online en el navegador a través de la web Archive.org: Superman - Atari 2600

Portada videojuego Superman - Atari 2600

Chicago's 30 (Topo Soft, 1988)

Chicago's 30 es un videojuego de arcade y acción desarrollado por la ya desaparecida compañía española Topo Soft, y publicado en 1988 para los ordenadores de 8-bits Amstrad CPC, ZX Spectrum, Commodore 64 y MSX, así como para la computadora de 16-bits Atari ST

Videojuego Chicago's 30 - Topo Soft
Tal y como ya nos sugiere el título, el juego se ambienta en el Chicago de los años 30, una ciudad dominada por todo tipo de gánsteres y mafiosos, con el famoso Al Capone como el jefe de la mafia más conocido de la época. 

Nuestro protagonista es Elliot, un policía local que se ha marcado como objetivo acabar con el crimen organizado de la ciudad de Chicago. Para lograrlo, Elliot ha salido a las calles directamente a combatirlos, armado con su subfusil Thompson y unas cuantas granadas (necesarias para destruir los vehículos enemigos). 

El modo de juego de Chicago's 30 es básicamente el de arcade de acción de desplazamiento lateral, con algunos elementos de plataformas, y que recuerda por su mecánica en muchos aspectos al exitoso clásico "Green Beret" (1985), con la notable diferencia de que en el juego de Topo Soft podemos disparar el arma en todas direcciones en lugar de exclusivamente a izquierda o derecha. 

Elliot deberá acabar con todos los enemigos que pueda para sobrevivir y seguir avanzando, ya que los gánsteres no dejarán de aparecer y atacarle en cuanto le vean. El videojuego Chicago's 30 se divide en total en cuatro fases, que incluyen el puerto (donde comenzamos la aventura), las afueras, el centro de la ciudad y la fase final del juego que se desarrolla en el almacén clandestino de los mafiosos. 

Las distintas fases del juego son, por lo general, bastante parecidas entre sí, ya que el objetivo en todas ellas es fundamentalmente avanzar hacia la derecha de la pantalla, esquivar los disparos enemigos o acabar con todos gángsteres los que podamos mientras avanzamos. Sin embargo, tanto en la fase de las afueras como en la de la ciudad, Elliot irá acompañado de un coche que le proporciona cierta protección durante un tiempo limitado y que nos permitirá disparar asomándonos por la ventanilla.  

Videojuego Chicago's 30 - Amstrad CPC
Pero el aspecto más original del videojuego Chicago's 30 es sin duda su forma de presentar la acción al jugador y la manera de mostrar las vidas disponibles durante la partida. 

Para crear un aspecto más cinematográfico, como si estuviéramos viendo una película de gánsteres sobre el Chicago de los años 30, toda la acción se desarrolla dentro de la pantalla de proyección de un cine; mientras que los espectadores que vemos en las butacas representan las vidas restantes. Cada vez que perdemos una vida, un espectador del cine abandona la sala. 

Con una magnífica portada obra de Alfonso Azpiri, y desarrollado por un equipo formado por José Manuel Muñoz, Roberto Potenciano Acebes y César Astudillo (conocido como "Gominolas"), el videojuego Chicago's 30 fue publicado en 1988 por la empresa española Topo Soft para algunos de los ordenadores más populares de los 80, como ZX Spectrum, Amstrad CPC,  Commodore 64 y MSX. Poco después se lanzaría además una versión en 16 bits para las computadoras Atari ST, desarrollada por José María Díaz y Miguel A. Hijosa. 

Tras ser distribuido en España por Erbe Software, y como le sucedió también a muchos otros videojuegos de la Edad de oro del software español, el juego también obtuvo cierta repercusión fuera de España, siendo distribuido en este caso en Europa por U.S. Gold.

Actualmente en Abandonware, el videojuego Chicago's 30 se puede descargar gratis o jugar online en el navegador a través de la web Archive.org: Chicago's 30 - Amstrad CPCChicago's 30 - ZX Spectrum

Videojuego Chicago's 30 - Atari ST

Créditos videojuego Chicago's 30

Portada videojuego Chicago's 30 - Topo Soft

Dragon Buster (Namco, 1984)

Dragon Buster es un clásico videojuego de acción, plataformas y elementos de RPG, desarrollado por la compañía japonesa Namco y publicado originalmente como Arcade para máquinas recreativas en 1984. 

Videojuego Dragon Buster - Flyer Arcade
Lanzado en plena edad de oro de los videojuegos de Arcade, Dragon Buster obtuvo un enorme éxito en los salones recreativos de todo el mundo, particularmente en Japón. Fue además el primer videojuego en incluir una mecánica de doble salto, así como uno de los primeros títulos en utilizar una barra de salud visible para el personaje. 

La historia de Dragon Buster se ambienta en un reino de fantasía sin nombre (en secuelas posteriores se le da el nombre de Raxis), en el que una antigua leyenda habla de un valiente guerrero que salvará a la tierra de la ira de un temible dragón. La leyenda se hace realidad cuando un dragón y sus secuaces atacan la tierra y secuestran a la princesa Celia, hija del rey Lawrence. 

Nuestro protagonista, Clovis, es el hijo mayor del guardaespaldas de la familia real, y un joven espadachín que fue enviado desde muy pequeño a vivir y entrenar con un monje en el bosque. Tras enterarse del ataque del dragón, Clovis cree que él es el héroe predicho por la leyenda. Armado con su espada, nuestro héroe se dirige a la montaña del dragón para rescatar a la princesa Celia, matar a la bestia y restaurar finalmente el orden y la paz en el reino. 

El modo de juego de Dragon Buster combina la acción, las plataformas y varios elementos de los clásicos videojuegos de Rol (RPG), siendo en esencia un juego de rastreo de mazmorras, en su mayor parte de desplazamiento lateral. 

Dragon Buster - Arcade
Sin embargo, la acción es continua durante todo el juego, y debido a la inclusión de diferentes elementos de otros géneros, Dragon Buster es considerado habitualmente como un primigenio Hack and Slash, introduciendo además características propias de este subgénero, en los que el título de Namco se puede considerar un videojuego pionero, como la capacidad de realizar un doble salto o incluso disponer de una barra de vida visual en pantalla. 

Nuestro objetivo en todo caso es, a priori, relativamente sencillo: avanzar con el personaje de Clovis a través de los diferentes niveles, esquivar o derrotar a todos los enemigos que nos aparezcan y llegar finalmente hasta el castillo del dragón para rescatar a la princesa.

Tal y como veremos en el mapa del mundo al comenzar la aventura, en realidad hay varios castillos, fortalezas, lugares y niveles diferentes en definitiva que tendremos que visitar para abrirnos camino, coger experiencia y hacernos más fuertes para que nuestro héroe sea capaz de enfrentarse y derrotar al dragón de la leyenda. 

A medida que avancemos rondas deberemos elegir entre varios caminos para llegar al castillo final. Lo cierto es que hay muchos caminos para elegir, los cuales nos llevarán a los niveles individuales que debemos superar en cada ronda. Cada mazmorra estará plagada de todo tipo de bestias y enemigos, así como de un jefe de fase al final del nivel (normalmente un mago o un dragón), al que deberemos derrotar para que aparezca la puerta de salida. 

A diferencia de muchos videojuegos de plataformas y acción similares de la época, en Dragon Buster no disponemos de vidas si morimos, sino que la vitalidad de Clovis se basa en un medidor de salud que nos indica el nivel de vida. Si la vitalidad de Clovis queda a 0 el juego termina, pero cada vez que superamos un nivel o mazmorra nuestra vitalidad aumentará en un 25%. 

Dragon Buster - Mapa del mundo
Existen cinco tipos diferentes de niveles: La Cueva, La Torre, El Cementerio, La Montaña y Las Ruinas. Cada uno de estos niveles tiene sus propias características y cuenta además con varios tipos diferentes de monstruos. 

Por ejemplo, La Cueva es un tipo de nivel mayoritariamente lineal, con muchos descensos y un movimiento horizontal en el que encontraremos como enemigos muchos murciélagos y serpientes; mientras que La Torre se caracteriza por tener muchos pisos que necesitaremos escalar. Por otro lado, El Cementerio es probablemente el tipo de nivel más difícil por la gran cantidad de enemigos que nos saldrán al paso, así como la enorme variedad de caminos a elegir. 

Finalmente, al superar los niveles encontraremos un castillo al final de cada ronda. Cada castillo es prácticamente igual, comenzando con una caída muy larga que lleva al héroe a la habitación del dragón para luchar contra la bestia. Si conseguimos sobrevivir , acabaremos llegando al último castillo y morada del Dragón de la leyenda, en el que rescataremos a la princesa Celia si le derrotamos, acabando así el juego. 

Si bien únicamente disponemos de una espada al comenzar la aventura, a medida que exploremos los diferentes escenarios podremos encontrar todo tipo de elementos que nos serán muy útiles, como pociones de salud para reponer la vitalidad, o pergaminos que nos proporcionarán hechizos de ataque como bolas de fuego. 

Desarrollado por Namco, el videojuego Dragon Buster se lanzó inicialmente como Arcade en Japón a finales de diciembre de 1984, y poco después llegaría también a Europa y Norteamérica. Rápidamente se convirtió en uno de los videojuegos más exitosos en los salones recreativos de los 80, especialmente en Japón, donde se sitúo entre los arcades que más unidades vendieron en 1985. 

Videojuego Dragon Buster - Arcade
Como curiosidad, el Arcade Dragon Buster utilizaba el mismo hardware que el popular clásico de plataformas "Pac-Land", lanzado el mismo año por Namco y al que se añadieron algunas modificaciones para soportar un scrolling vertical. 

Su gran acogida entre el público llevó a que se desarrollaran también las versiones domésticas, publicándose posteriormente las versiones de Dragon Buster para la consola NES (Famicom en Japón), así como para MSX, FM-7, PC-88 o Sharp X-1

El juego contó además con dos secuelas, "Dragon Buster II: Yami no Fūin" (lanzada únicamente para Famicom en Japón); y "Dragon Valor" (1999), un título publicado en PlayStation y que es en realidad tanto una secuela como un remake.  

El propio videojuego original de Dragon Buster fue portado (o emulado en diversas recopilaciones), décadas después de su lanzamiento original a todo tipo de sistemas, incluyendo las consola Wii, Nintendo 3DS, PlayStation 4, Nintendo Switch, así como una curiosa versión para móviles

Actualmente en Abandonware, el videojuego Dragon Buster se puede jugar online en el navegador, emulado con MAME en su versión original de Arcade, a través de la web Archive.org: Dragon Buster - Arcade 

Portada videojuego Dragon Buster

Rainbow Islands (Taito, 1987)

Rainbow Islands es un clásico videojuego de acción y plataformas desarrollado por la compañía Taito y publicado originalmente como Arcade para máquinas recreativas en 1987. Posteriormente se lanzarían las conversiones para todo tipo de sistemas domésticos de la época, tanto en consolas como ordenadores. 

Videojuego Rainbow Islands - 1987
El juego es en realidad la secuela del exitoso arcade "Bubble Bobble", lanzado por Taito el año anterior, y motivo por el que el título completo del juego es "Rainbow Islands: The Story of Bubble Bobble 2". 

Siguiendo los acontecimientos sucedidos en el juego anterior, los hermanos "Bubble Dragons" se han transformado en su forma humana para afrontar un nuevo desafío. Bubby y Bobby (Bub y Bob) tendrán que enfrentarse nuevamente a la entidad conocida como Dark Shadows y salvar del desastre a las Islas Arcoíris (Rainbow Islands). 

En este caso se introdujo además una importante variación respecto a Bubble Bobble en cuanto al modo de dos jugadores. A diferencia del primer juego, en Rainbow Islands no existe el modo de dos jugadores simultáneos, sino que se trata de un modo de juego mediante turnos donde el primer jugador encarna al personaje de Bubby (con camiseta verde) y el segundo jugador a Bobby (camiseta azul). 

El videojuego Rainbow Islands se desarrolla en una cadena de diez islas (siete islas del mapa más tres islas secretas), cada una de ellas centrada en una temática diferente. Cada isla ofrece cuatro rondas de juego y, una vez completadas, el jugador pasa a la siguiente isla de la cadena tras derrotar al correspondiente jefe de fase. El objetivo en cada ronda es llegar a la parte superior del escenario antes de que el nivel del mar suba y nos mate. 

Las islas tienen además una dificultad creciente a medida que avancemos, no solo en cuanto a complejidad del nivel, sino también en cuanto al número, cantidad y velocidad de los enemigos que nos saldrán al paso y que nos pondrán las cosas realmente difíciles, particularmente en los últimos niveles del juego. 

Rainbow Islands - Arcade
Como arma y herramienta para todo, contamos con un arcoíris que podemos lanzar en cualquier momento. Los arcoíris dañan a los enemigos, se pueden utilizar como plataformas para subir por ellos o ascender y también sirven para recoger cualquier objeto o elemento con el que entren en contacto. Además, si saltamos sobre los arcoíris, estos se romperán en pedazos dañando a todos los enemigos que se encuentren debajo. 

En los escenarios podemos encontrar también todo tipo de potenciadores que nos servirán para aumentar la velocidad de nuestro personaje, la velocidad de los arcoíris y la cantidad de arcos que se generan con cada disparo. Nuestro tiempo para subir hasta la cima de los niveles es en todo caso limitado. Si nos entretenemos demasiado en un nivel, el agua comenzará a subir desde el fondo del escenario y nos acabará matando si llega hasta la cabeza del personaje.

De forma similar a Bubble Bobble, el videojuego Rainbow Islands tiene múltiples finales. Para obtener el que es considerado "el auténtico final", debemos encontrar y completar las tres islas secretas. Estas islas no se harán visibles hasta que no recojamos los 7 diamantes grandes necesarios. Para conseguir un diamante grande, es necesario recoger antes siete diamantes pequeños de diferentes colores en la isla y terminar con éxito la ronda. 

Los diamantes pequeños se encuentran destruyendo enemigos tras lanzarles un arco iris desde arriba o destruyéndolos con varios elementos especiales. Después de recoger los pequeños diamantes, aparecerá la palabra "NICE". Si los pequeños diamantes se recogen en el orden correcto, nuestro personaje llegará a una habitación secreta al final de cada isla, la cual contiene un poder permanente. 

Videojuego Rainbow Islands - Jefe de fase
Por desgracia, este "verdadero final" solo está disponible en la versión original de Rainbow Islands que se lanzó como Arcade y en unas pocas versiones domésticas, ya que, por limitaciones de presupuesto, se decidieron excluir estos niveles extra en algunas conversiones para consolas y ordenadores. 

Desarrollado por la compañía japonesa Taito, el videojuego Rainbow Islands: The Story of Bubble Bobble 2 fue lanzado originalmente como Arcade en 1987, convirtiéndose al instante en un absoluto éxito en los salones recreativos de los 80, especialmente en Japón, donde fue uno de los videojuegos más vendidos del año

Las excelentes críticas que recibió el juego por parte de la prensa especializada, así como su gran éxito comercial, llevó a que los siguientes años se lanzaran todo tipo de versiones domésticas. De esta forma, poco después se publicarían las conversiones de Rainbow Islands para ordenadores, distribuidas por la empresa Ocean, para sistemas como ZX Spectrum, Commodore 64, Amstrad CPC, Atari ST o Amiga. También se lanzaron las versiones para las consolas más populares de aquellos años, incluyendo las consolas NES, Master System y Mega Drive

Como última curiosidad, existe un versión limitada del juego denominada "Rainbow Islands Extra" que incluye una configuración algo diferente del juego original, apareciendo los niveles y los jefes en un orden diferente y con una mayor dificultad. Esta versión extra se llegó a publicar de forma muy limitada en Arcade y se añadió como un modo de juego adicional para la versión de Mega Drive.

Actualmente en Abandonware, el videojuego Rainbow Islands: Bubble Bobble 2 se puede jugar online en el navegador a través de la web Archive.org: Rainbow Islands - Arcade / Rainbow Islands - Extra Version


Rainbow Islands - Flyer Arcade

Portada videojuego Rainbow Islands - The Story of Bubble Bobble 2

Astérix, clásico Arcade beat 'em up (Konami, 1992)

Las adaptaciones de cómics o películas a los videojuegos, no han gozado por lo general de títulos a la altura de las expectativas. El famoso héroe galo Astérix y su inseparable compañero Obélix, son un claro ejemplo de ello, con una larga saga de videojuegos protagonizados por ambos personajes, pero cuya calidad es, en muchos casos, bastante discutible. 

Videojuego Astérix - Konami, 1992
Sin embargo, siempre hay honrosas excepciones. Este es el caso del videojuego Astérix de 1992, un divertido beat 'em up que destacó por sus excelentes y coloridos gráficos, desarrollado y publicado exclusivamente como Arcade para máquinas recreativas por la compañía japonesa Konami.

Basado en la mundialmente exitosa serie de cómics franceses "Astérix el Galo", creada por el guionista René Goscinny y el dibujante Albert Uderzo, el videojuego Astérix es una genial aventura repleta de acción, diversión y guiños a los cómics originales, protagonizada una vez más por lo dos héroes galos en su eterna lucha contra la opresión romana.

Tras elegir al personaje de Astérix u Obélix, o bien ambos si jugamos en modo cooperativo, el juego comienza en la irreductible aldea gala, donde se muestra una breve escena típica de los cómics, con muchos conocidos personajes de las historietas que se han reunido para ver partir a los dos héroes galos en su aventura. 

Entre ellos encontramos al bardo Asurancetúrix, al jefe Abraracúrcix, al anciano Edadepiédrix, al pescadero Ordenalfabétix discutiendo con el herrero Esautomátix, al fiel perro Ideafix, y por supuesto al druida Panorámix preparando su famosa poción mágica. 

No contamos con ninguna historia introductoria debido a que el propio juego es un repaso por varias de las historietas de los cómics de Astérix más conocidas. De esta forma, nuestra aventura se divide en diferentes capítulos o actos que corresponden con los libros originales, o bien son la fusión de varios, con títulos como "Astérix en Egipto", "Astérix en Bretaña", "Astérix y Falbalá", "Astérix en Hispania", "Astérix y la alfombra mágica" o "Astérix contra César".

Pantallazo Arcade Astérix
El primer acto consiste simplemente en salir de la aldea, rodeada de tropas romanas, y lo haremos básicamente a base de golpes y guantazos, ya que se trata en definitiva de un clásico beat 'em up de lucha callejera por su modo de juego, si bien incluye además una gran variedad de movimientos de lucha

En todo caso, el arcade Astérix cuenta con muchos elementos que denotan su gran calidad y cuidado, como su bello arte gráfico, realmente fiel a los cómics, así como muchos toques de humor, como por ejemplo la forma en que los legionarios derrotados se alejan arrastrándose. 

A medida que avancemos en la aventura podremos descubrir además numerosos guiños que resultarán familiares al instante a los seguidores de los cómics o de la serie de dibujos animados, incluyendo todo tipo de personajes como Los Piratas, Cleopatra o Julio César. La bella Falbalá aparecerá también en determinados puntos de la aventura y un beso suyo nos servirá para recuperar gran parte de la vida en la barra de salud. 

Al principio de cada acto se nos mostrarán unas viñetas de cómics con una breve historia, lo que servirá para situarnos en la aventura que vamos a emprender en ese capítulo. Al final de cada episodio tendremos que enfrentarnos a un jefe de fase, más duro y difícil de derrotar que el resto de enemigos, y que por lo general suele ser también algún personaje que aparece en los cómics. El juego cuenta además con un par de fases especiales de bonificación que consisten en una carrera de carros con obstáculos o en destrozar barriles en el barco de los Piratas. 

Como todo buen Arcade, el juego ofrece la posibilidad de jugar una partida simultánea para dos jugadores, cada uno con un personaje diferente: el pequeño pero ágil Astérix, o el grande y fuerte Obélix, quien va acompañado de su menhir al principio de la aventura y que podemos utilizar para machacar a los enemigos. 

Los Piratas en el videojuego de Astérix
Aunque Obélix es el personaje más fuerte en los cómics, los poderes de ambos personajes son iguales en el juego, diferenciándose entre ellos las animaciones y los golpes especiales, lo que nos permite derrotar a los enemigos de muchas formas diferentes. 

Entre la gran variedad de ataques disponibles, podemos agarrar a los enemigos, dar puñetazos, patadas, abofetearlos, diferentes combinaciones de saltos con ataque o usar un poderoso ataque especial de brazo giratorio. Esta habilidad especial se consigue manteniendo presionado el botón de ataque por un momento, y al soltarlo cerca de un enemigo lo lanzará por los aires causando un enorme daño. El ataque especial es de hecho la única forma de derrotar a algunos de los jefes de fase más fuertes del juego.

Después de que un enemigo haya sido golpeado lo suficiente como para derribarlo, incluso se le puede levantar para seguir golpeándolo. Por ejemplo, Astérix puede levantar a un soldado y girarlo sobre su cabeza, mientras que Obelix lo estrellará contra el suelo a su izquierda y derecha repetidas veces.

Durante la aventura podemos encontrar piezas de fruta y otros elementos para recuperar parte de la salud, y en algunos momentos del juego será Ideafix, el perro de Obélix, el que nos traerá una poción mágica o un jabalí (dependiendo del personaje) para otorgarnos una breve invencibilidad que durará unos pocos segundos. 

Tras los primeros títulos que dieron inicio a la saga, como el videojuego "Astérix" de 1983 (un juego de Atari que fue originalmente creado para el personaje de Taz) o el también juego de Atari "Obélix" (1984), durante los años siguientes se lanzaron más juegos de la saga para intentar aprovechar el tirón comercial de los cómics y la popularidad de los personajes. Pero lo cierto es que la mayoría de ellos no recibieron buenas críticas por parte de las revistas de videojuegos de la época y acabaron pasando sin pena ni gloria por las tiendas.

Pantalla Bonus Arcade Astérix - 1992
El arcade Astérix desarrollado por Konami y lanzado en 1992, supuso sin embargo un cambio radical en este sentido y un salto de calidad considerable. Konami sabía además por experiencia lo que requieren este tipo de adaptaciones, y poco antes ya había obtenido considerables éxitos con otros juegos beat 'em up similares, llevando al mundo de los videojuegos a otros personajes muy populares, como "Teenage Mutant Ninja Turtles" (1989) o "The Simpsons" (1991). 

Por otra parte, las historietas del héroe galo eran ya un éxito de ventas mundial por aquellos años, y también lo eran en Japón, donde Astérix ha sido tradicionalmente un personaje muy popular en el país. Tras obtener la licencia, la compañía japonesa desarrolló un producto excelente con mucho cuidado en los detalles, que acabaría importándose a los salones recreativos de todo el mundo, con textos en francés y en inglés, aunque lógicamente sería en Europa donde alcanzaría mayor éxito.  

Gracias a sus bellos y coloridos gráficos, así como a su representación tan fiel del espíritu original de los cómics, no es de extrañar por tanto que el juego sea considerado por muchos aficionados como el mejor videojuego de la saga Astérix, superando incluso a los títulos que se publicaron posteriormente, mucho más avanzados a nivel técnico. 

Actualmente en Abandonware, el videojuego Astérix se puede jugar online en el navegador, emulado con MAME (ya que nunca llegó a publicarse ninguna versión de este juego para consolas u ordenadores), a través de la web Archive.org: Arcade Asterix - 1992

Arcade Astérix - Konami, 1992

Julio César - Arcade Astérix

Portada videojuego Astérix - 1992

Solomon's Key (Tecmo, 1986)

Solomon's Key es un videojuego de ingenio, plataformas, acción y puzles, desarrollado por la compañía japonesa Tecmo y publicado originalmente como Arcade en 1986. Conocido también por otros nombres como Zipang y Solomon's Club, gracias a su considerable éxito en los salones recreativos de los 80, el juego fue portado a todo tipo de sistemas de la época, como las consolas NES, Game Boy o Master System, así como a ordenadores como Amstrad CPC, Commodore 64, Atari ST o PC.

Videojuego Solomon's Key - Tecmo
El personaje protagonista del videojuego Solomon's Key es un hechicero conocido simplemente como Dana, quien es enviado a recuperar la llave de Salomón, el artefacto necesario para restaurar la luz del mundo tras la la invasión de unos demonios liberados accidentalmente. 

Dana deberá superar así toda clase de desafiantes niveles y enfrentarse a diferentes enemigos que intentarán impedir que el hechicero cumpla su misión. El objetivo principal del juego es por tanto avanzar a través de las 50 habitaciones que conforman el mundo, necesitando conseguir una llave de la puerta en cada nivel, la cual nos servirá para pasar a la siguiente habituación. 

Tendremos además que darnos prisa en idear la estrategia y resolver el rompecabezas que se nos plantea, con el objetivo de conseguir la llave antes de que se acabe el tiempo, ya que, para añadir más dificultad a la tarea, cada nivel tiene una cuenta regresiva.

Si bien Solomon's Key se puede considerar en general un videojuego de ingenio, similar en muchos aspectos a otros clásicos como el popular "Chip's Challenge" que se lanzaría años después, también incorpora elementos de otros géneros como la acción y las plataformas.

Dana puede correr, saltar, crear o destruir bloques naranjas adyacentes a él, o crear bolas de fuego para destruir demonios. Los bloques naranjas también se pueden destruir golpeándolos dos veces con la cabeza del personaje. En su aventura, Dana puede adquirir diversos elementos para mejorar su potencia de fuego y obtener vidas extra, así como otros objetos que otorgan puntos de bonificación, nos servirán para formar hechizos con los que lidiar con los enemigos, o para desbloquear habitaciones ocultas.

Arcade Solomon's Key - 1986
Deambulando por cada nivel encontraremos una gran variedad de enemigos que nos harán perder una vida si nos atrapan. Algunas criaturas pueden morir si destruimos el bloque sobre el que se encuentran, mientras que otras deben esquivarse. Se pueden encontrar bonificaciones ocultas y magia en muchos de los niveles, a veces incluso ocultas en los propios bloques.

Solomon's Key incluye de hecho muchos elementos ocultos y niveles secretos que son, en algunos casos, realmente difíciles de encontrar, lo que lo convierte en un título particularmente rejugable. Además, el final del juego cambia ligeramente según los niveles secretos que hayamos encontrado y completado al finalizar la partida.

Inspirado en el clásico "Lode Runner" (1983), el videojuego Solomon's Key fue diseñado y desarrollado por Michitaka Tsuruta para la ya desaparecida compañía japonesa Tecmo, y lanzado inicialmente como Arcade para máquinas recreativas en 1986. 

El juego en realidad iba a estar exclusivamente orientado a la acción y a las plataformas, pero el jefe de Tsuruta en Tecmo, Kazutoshi Ueda, sugirió que se incorporaran elementos de rompecabezas. Una modificación que convirtió al juego en un éxito en los salones recreativos de la época y en uno de los arcades más vendidos del año en Japón. Un hito considerable dada la competencia en la época, en plena edad de oro de los videojuegos de Arcade.

Debido a su éxito, Tecmo decidió portar el juego a toda clase de sistemas de la época. La versión para ordenadores fue encargada a Probe Software, lanzándose poco después para algunos de los ordenadores más populares de los 80, como ZX Spectrum, Commodore 64, Amstrad CPC, Atari ST o IBM PC.

Videojuego Solomon's Key - NES
La propia Tecmo se encargó de la versión para la consola NES, que se lanzaría en 1988, así como de la versión para Master System, basada en el puerto de la consola de Nintendo. Esta versión de NES (y por extensión la de Master System) es de hecho la única realmente diferente del resto, con 64 niveles en total.

En 1990 se publicaría también una conversión para la consola PC Engine (TurboGrafx-16), desarrollada por la empresa japonesa Pack-In-Video y publicada con el título de "Zipang"; y al año siguiente, en 1991, aparecería la conversión para la consola portátil Game Boy, también con el título original cambiado por el de "Solomon's Club", en una nueva versión desarrollada por Graphic Research.

A pesar de tener una dificultad considerable, la gran calidad del juego y su excelente combinación de acción, plataformas y rompecabezas, hicieron de Solomon's Key uno de los grandes videojuegos clásicos de ingenio de los 80

No es de extrañar que su legado haya persistido en el tiempo, y décadas después del lanzamiento del Arcade original se han seguido publicando nuevas versiones del juego para consolas actuales, con una versión para PS4 publicada en 2015 y otra para Nintendo Switch en 2019. 

Incluso se ha llegado a desarrollar, mediante "ingeniera inversa", una versión de Solomon's Key para Amiga que se publicó en 2013, basada en el puerto original de Atari ST. Curiosamente, este mítico ordenador de la década de los 1980 fue de los pocos que no contaba con este genial título en su catálogo.

Las versiones originales para ordenadores del videojuego Solomon's Key se encuentran actualmente en Abandonware, y se pueden descargar gratis o jugar online en el navegador a través de la web Archive.org: Solomon's Key - MSDOS / Solomon's Key - Amstrad CPC / Solomon's Key - ZX Spectrum


Solomon's Key - Atari ST

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