Softporn Adventure, el primer videojuego erótico de la historia

Desarrollado por Charles Benton para la computadora Apple II, en 1981 la compañía On-Line Systems (posteriormente Sierra On-Line) lanzó Softporn Adventure, una aventura conversacional orientada al público adulto que se convirtió en el primer videojuego erótico de la historia.

Softporn Adventure, el primer videojuego erótico de la historiaAunque el videojuego Softporn Adventure carecía de gráficos por tratarse un juego de texto, obtuvo un considerable éxito en el momento de su lanzamiento, no estando exento de polémica debido a su portada y que obligó finalmente a retirar el juego del mercado.

A pesar de ello, el título es un auténtico videojuego pionero, siendo el precursor de un nuevo género en la industria, los videojuegos eróticos, y la inspiración de una de las sagas de aventuras gráficas más míticas de Sierra, con el conocido personaje de Larry Laffer como protagonista. El primer juego de la serie, "Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards" sería considerado la adaptación gráfica de Softporn Adventure.

Softporn Adventure, el primer videojuego erótico

La historia de Softporn Adventure comienza en 1981, cuando el programador Chuck Benton se lanzó a hacer un videojuego como un ejercicio para aprender a programar en el Apple II. Su idea inicial era simplemente desarrollar el videojuego como reto personal y para su diversión, sin intención de promocionar el juego comercialmente.

En menos de tres meses, Chuck Benton desarrolló Softporn Adventure para el Apple II en el lenguaje de programación Applesoft BASIC, un "dialecto" del lenguaje Microsoft BASIC. Se trataba de una aventura conversacional para adultos donde el jugador tiene que buscar varios objetos durante la partida con el objetivo de ganarse la atención y el afecto de tres bellas mujeres.

Videojuego Softporn Adventure - Apple IICada una de las mujeres tiene su propia personalidad, por lo que habrá que utilizar técnicas distintas con cada una para seducirlas. A través de comandos de texto para ejecutar las acciones durante la partida, la trama es bastante simple, y como afirmó el propio Benton, estaba basada en parte en su propia vida, aunque nunca llegó a especificar a qué partes de la historia se refería.

Tras enseñar el juego a sus amigos y dejar que lo probaran, a éstos les encantó, y le alentaron a publicarlo. Benton no consiguió que ninguna compañía le publicase el juego, así que intentó promocionarlo poniendo anuncios en revistas, sin embargo las revistas de la época no aceptaron que en sus páginas se anunciara un juego que llevaba por título "Softporn". Posteriormente empaquetó copias del juego en bolsas de plástico (algo habitual en la época) y trató de venderlas en una feria de Apple.

Allí se encontró con Ken Williams, cofundador y presidente de la compañía On-Line Systems (conocida posteriormente como Sierra On-Line). A Ken Williams le llamó la atención el juego y le compró a Chuck Benton una copia de Softporn Adventure. Llevaron el juego a las oficinas de la empresa, donde lo probaron y lo completaron en una semana. A Ken williams le encantó esta primera aventura conversacional erótica y realizó una oferta a Chuck Benton para publicarlo y que Softporn Adventure pasara a forma parte del catálogo de On-Line Systems.

Fotografía para la portada de Softporn AdventureSi bien se trataba de una aventura de texto sin gráficos, Softporn Adventure estuvo rodeado de una gran polémica debido a su portada. Tanto en la portada como en el anuncio de la caja podemos ver a tres mujeres desnudas en una bañera de hidromasaje junto a un camarero.

Se propuso la idea inicial de utilizar modelos para la portada, pero se decidió finalmente hacerlo por su cuenta, con los miembros femeninos de la empresa. En ella aparecen, de izquierda a derecha: Diane Siegel, gerente de producción de On-Line Systems; Susan Davis, contable de la compañía; Rick Chipman, un camarero real de un restaurante local; y Roberta Williams, cofundadora junto a su marido Ken de Sierra On-Line.

Las fotografías se tomaron en el patio trasero de la casa de Ken y Roberta, en la localidad de Coarsegold (California), en las montañas de Sierra Nevada, donde se solían organizar fiestas con amigos y miembros de la empresa. El fotógrafo fue Brian Wilkinson, un editor local de periódicos y conocido de Ken Williams. Wilkinson disparó varias docenas de fotos antes de llegar a la imagen que finalmente fue utilizada para la portada, aunque únicamente se han conservado unas pocas fotografías.

Una de las fotografías para Softporn Adventure en la casa de los WilliamsCon la imagen de portada elegida, el juego fue finalmente publicado y distribuido por On-Line Systems a finales de 1981, convirtiéndose así Softporn Adventure en el primer videojuego erótico de la historia.

Se comercializó a un precio de 29,95$ más un dólar de gastos de envío, ya que On-Line Systems lo enviaba por correo. Cada uno de los compradores se convirtieron en los orgullosos propietarios del primer videojuego erótico (considerado pornográfico en ocasiones) comercializado en Estados Unidos.

La portada de Softporn Adventure se consideró algo escandaloso en la época debido al grado de desnudez que se muestra (a pesar de que las tres mujeres aparecen en la imagen convenientemente cubiertas por el agua). La madre de Chuck Benton rechazó el contenido erótico del juego, recibiéndose también numerosas quejas por parte de los vecinos de los Williams. Fue solo el comienzo de la polémica tras la publicación del juego, en poco tiempo On-Line Systems comenzó a recibir multitud cartas con quejas por parte de todo tipo de personas y asociaciones instando a la compañía a retirar el juego del mercado.

Softporn Adventure en la prensaUna polémica que también ayudó a dar una enorme publicidad al juego, catapultando las ventas de Softporn Adventure al instante. El primer videojuego erótico de la historia vendió 50.000 copias, una considerable suma si tenemos en cuenta que el juego únicamente se había publicado para Apple II, una computadora que apenas había vendido poco más de 100.000 unidades hasta esos momentos.

Una mención al juego apareció también en la revista "Time", en un artículo del 5 de octubre de 1981 titulado "Software for the Masses" (Software para las masas).

La mayor parte de la publicidad alrededor de Softporn Adventure fue a través de la revista de ordenadores "Softalk", que cubría los productos de hardware y software de Apple y tenía estrechos vínculos con Sierra, ya que la compañía era un importante anunciante de la revista. Softalk fue la primera revista en publicar un anuncio de este primer videojuego erótico de los 80. En la sección de cartas al director de la revista se publicaron numerosas quejas escritas por los lectores que se sentían ofendidos por el anuncio, principalmente por motivos morales. Sin embargo, muchas de estas cartas también fueron respondidas por otros lectores que apoyaban la representación de la sexualidad femenina en un videojuego.

El éxito de Softporn Adventure también ayudó a mejorar las cifras de ventas de otros títulos de la compañía. Debido a que las tiendas no querían pedir este juego de forma individual, realizaban los pedidos junto a otros juegos de la empresa. Según comentó Ken Williams, Softporn Adventure duplicó temporalmente las ventas de On-Line Systems.

Debido a la enorme controversia que se creó, el juego fue finalmente retirado del mercado a los pocos meses de su lanzamiento. Entre algunas de las quejas, destacan las de varios clientes que solicitaban el desarrollo de una aventura conversacional erótica para mujeres.

Sin embargo la versión para mujeres de Softporn Adventure nunca se llegó a desarrollar debido a que Chuck Benton no consiguió encontrar una colaboradora que se implicase en el proyecto. El programador continuó trabajando en otros juegos de Sierra hasta dejar la compañía en 1985, cuando fundó Technology Systems, Inc.

Años después, cuando en 1986 Sierra perdió una licencia que tenía con Disney, el programador y diseñador de videojuegos Al Lowe sugirió a la empresa, que poseía los derechos de Softporn Adventure, que hicieran un remake del juego con las nuevas herramientas de que disponían, orientándolo como una aventura gráfica. A Ken y Roberta Williams les gustó la idea y aceptaron la propuesta.

Al Lowe usó los puzzles y rompecabezas de Softporn Adventure para desarrollar un juego que se llamaría "Leisure Suit Larry", debido a que según afirmó Al Lowe, Softporn Adventure era un juego tan anticuado que debía llevar "un traje de ocio" (Leisure Suit).

Videojuego Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge LizardsEl resultado de este proyecto se publicó en 1987 con el título de "Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards", una versión gráfica del clásico Softporn Adventure, cuyo personaje principal, Larry Laffer, se convertiría en el protagonista de una extensa saga de aventuras gráficas eróticas con muchos toques de humor.

Existe también una versión de Softporn Adventure que se lanzó para Atari 8-bit, sin embargo es bastante desconocida y pasó casi desapercibida cuando se lanzó, siendo actualmente una versión muy rara de encontrar.

En 1991 se produjo una curiosa anécdota cuando Softporn Adventure también fue portado por el diseñador Gary Thompson a MS-DOS para PC. A Thompson le había encantado el juego original de 1981, por lo que a finales de la década de 1980, rediseñó el juego, lo reescribió para PC y lo lanzó en Compuserve.

Softporn Adventure versión para PC - Gary Thompson
En 1991, tras comprar una copia del primer videojuego de Leisure Suit Larry, Thompson se dio cuenta de que era el mismo juego que él había desarrollado. Contactó con Sierra y obtuvo el permiso de Ken Williams y Lowe para lanzar su versión de PC rediseñada como shareware en Internet. Según dijo Williams, permitió que Thompson lanzara su versión de Softporn Adventure en Internet porque era poco probable que afectase a las ventas de Leisure Suit Larry.

En 1994, Thompson recibió un correo electrónico de Al Lowe, solicitándole su permiso (por cortesía principalmente ya que los derechos eran propiedad de Sierra) para lanzar la versión para PC de Softporn Adventure realizada por Thompson, en una edición de coleccionista de Sierra titulada "Leisure Suit Larry's Greatest Hits and Misses". El motivo por el que la compañía solicitó esta versión, es porque el Softporn Adventure de Thompson era la única versión disponible para la PC que se mantuvo completamente fiel al juego original.

Leisure Suit Larry's Greatest Hits and MissesEsta edición de coleccionista se puede descargar a través de GOG, donde se incluyen todos los juegos clásicos de la saga Larry, diversos remakes, guías y manuales, y el mítico Softporn Adventure, con la ventaja de ser portables, por lo que se pueden jugar directamente en Windows PC, Mac OS X y Linux sin necesidad de emulador.

Con los años, también se publicó el código fuente de Softporn Adventure. Se puede encontrar fácilmente en Internet, en páginas como The Interactive Fiction Archive: Código fuente Softporn Adventure

Al Lowe por su parte publicó en su página web el videojuego Softporn Adventure como Freeware, disponible para su descarga de forma gratuita y donde podemos encontrar también otros videojuegos clásicos y las instrucciones para ejecutarlos con un emulador de Apple II en PC, además de una útil guía del juego: Softporn Adventure - Al Lowe´s Humor Site

Por último y como curiosidad, décadas después del lanzamiento de Softporn Adventure y con el juego ya formando parte de la historia de los videojuegos como el título que inició el género de los videojuegos eróticos, Chuck Benton concedió una entrevista donde charla sobre cómo fue el desarrollo del juego y la polémica que supuso su publicación (en inglés): Chuck Benton interview on Softporn Adventure


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